Алла Староселецкая

Сладкие Вавилонские наследники.

"На стыке лет в янтарный мёд

Макает яблоки еврей.

В небесной мгле свеча зажглась

Над торопливыми людьми.

Деревья сбросят прошлый год

С перенатруженных ветвей,

И мой народ в который раз

С надеждой встретит новый мир." Ростислав Чебыкин

Мед, Надежда и Новый Год... Символика или удачное сочетание слов, добрый обычай или традиция предков, забытая история или реальность... Мед - это всегда особая страничка в истории каждого народа.

Открыв саркофаги египетских фараонов, ученые обнаружили закрытые баночки с медом. По мнению ученых, даже пролежав 3000 лет, этот мед был вполне съедобным. Древние египтяне употребляли мед не только как пищу, но и как лечебное, косметическое и консервирующее средство, также использовали мед вместо золота для выплаты налогов. Во всех странах мёд посвящали богам. Древние египтяне, римляне, греки приносили в храмы мёд или медовые пироги. Так, в ХII веке до н. э. фараон Рамсес III пожертвовал Хапи, богу Нила, 15 тонн мёда! Мед, как священный напиток, было запрещено предлагать рабам-евреям. Они собирали мед для фараонов, но не имели право сами пробовать или угощать кого-то. Слуги фараона забивали на смерть евреев, ослушавшихся этого закона. Прийдя в Палестину, евреи назвали это место "землей, где течет мед и молоко." И назвали потому, что в Палестине пчеловодство было сильно развито. Многие пчелиные рои обитали на скалах, по которым в горячие летние дни тек мед. Для евреев мед - это не только символ сладости, это символ равенства, свободы и безграничных возможностей. Помня свою нелегкую историю, даже сегодня евреи сохраняют древнюю традицию: отец капает каплю меда на первую прочитанную сыном страницу книги, желая сыну сладкой и счастливой учебы. Этот обычай берет свое начало в те далеки времена, когда евреям было запрещено даже дотрагиваться к кувшину с медом. Но все-таки евреи научились изготовлять мед. В рукописях вавилонских раввинов описывается мед, изготовленный из зрелых фиников, и медовики, которые пекли вавилонские хозяйки, хвастаясь своим искусством. Финиковый мед можно и сейчас купить в Израиле. Израильские пчеловоды искренне говорят о качестве местного продукта: "Хороший мед "щекочет горло" и перехватывает дыхание."

Существует много описаний жизни евреев в европейских общинах в средние века, и большинство сходится на мнении, что еврейская община была в изоляции от других социальных слоев. Раввин и профессор Иван Маркус решил опровергнуть это утверждение. "Евреи прекрасно знали как живут соседи христиане, и решили позаимствовать некоторые традиции у христиан, соединить со своей древней культурой. Не желая ассимиллироваться, они приняли некоторые христианские обычаи, которые прочно закрепились в культуре ашкеназийских евреев," - считает профессор Маркус. В культурах народов, которые употребляли хлеб ежедневно, он всегда считался святой и благословенной пищей. И знаменитый медовик стал одной из таких традиций: символом благодарения евреев. Спасая жизнь себе и потомкам, рассеявшись по всему миру, двенадцать колен Израилевых и по сей день обогащают свою культуру.

"Подойдя к римлянину-долгожителю, император Октавиан Август (63 г. до н.э. - 14 г. н.э) спросил, как сохранить бодрость ума и тела до такой глубокой старости. Римлянин ответил: "Lutus mulso, foris oleo." (Мед внутрь, снаружи масло) Эта история впервые была описана в книге Чарльза Батлера "История пчел" опубликованной в Оксфорде в 1634 году. Многие народы считали мед божьим даром и называли его эликсиром. В египетской медицинской книге, написанной 3500 лет тому назад ("Книга о приготовлении лекарств для всех частей человеческого тела"), многие рецепты имеют в своем составе мед. В книге описано, как и что употреблять при лечении желудочных, почечных, глазных и других заболеваний, какие применять мази, пластыри, припарки и т.д. В самой древней китайской книге "Описание растений и трав бога плодородия" говорится: "... Мед вылечивает внутренние органы, придает силу, снижает жар. Продолжительное его употребление закаляет волю, придает легкость телу, сохраняет молодость, увеличивает продолжительность жизни". В сохраненной старой индийской медицинской книге "Аюрведа" ("Книга жизни") говорится, что продлить свою жизнь человек может только эликсирами и диетой, в состав которой входят мед и молоко. В Японии на протяжении 1200 лет мёд рекомендуется для младенцев при малокровии, задержке роста и многих других заболеваний. А в развитых странах 30г медовой композиции в сутки рекомендуется каждому человеку, находящемуся в профессиональном контакте с компьютером. И наверное, русский писатель Владимир Солоухин остается прав в своем определении меда: Мёд категория нравственная, но в ряду других вечных ценностей вместе с золотом, серебром, алмазами, янтарем, розовым маслом, мёд тоже есть эталон вечной и незыблемой ценности. Более того, он так же исключителен и уникален на земле, как исключительна и уникальна сама пчела.

Приближение еврейских праздников - это самое волнующее время даже для самых старательных хозяек. Самое утомительное занятие - это составление меню, которое может порадовать гостей, требовательных поклонников кулинарного исскусства. Золотое правило хозяйки гласит: из небольшого объема продуктов умей сделать как можно больше блюд, и ПРИГЛАШАЯ ГОСТЕЙ, старайся приготовить что-нибудь такое, о чем бы гости долго - долго вспоминали с восторгом. Ну а праздники - это уж действительно время для особенного меню. И конечно, каждая хозяйка имеет свой неповторимый рецепт медовика, а если у Вас его нет, то я приготовила два наиболее популярных и любимых мною рецепта.

Медовик (рецепт еврейской мамы)

4 яйца (отделить белки от желтков), 1 чашка сахара, 1 чашка растительного масла, 1 чашка меда, 3 столовых ложки растворимого кофе, 1/4 чашки горячей воды, 4 чашки муки, 2 1/2 чайной ложки разрыхлителя (baking powder), 1 чайная ложка соды, 1 чашная ложка корицы, 1/2 чайной ложки кардамона, натертая шкурка 1/2 апельсина, 1/2 чашки изюма, 1/2 чашки мелко нарезанных грецких орехов.

Растворить кофе в горячей воде и охладить. Нагреть духовку до 350Ф. Смешать яичные желтки с сахаром и взбивать миксером несколько минут. Продолжая взбивать, добавить масло, мед и кофе. В другой посуде смешать разрыхлитель, муку, соду, корицу, кардамон, немного соли. Добавить сухую смесь к яичной смеси приготовленной до этого. Взбить белки в густую белую пену, и постепенно смешать с ранее приготовленной смесью. Добавить шкурку от апельсина, изюм и орехи. Приготовить 2 формочки размером 9х5х3 инчей, вылить в каждую половину проготовленного теста. Печь около 75 минут. Вынуть из духовки, остудить 10 минут и вынуть из формочек. Дать остыть и завернуть в пленку на 24 часа.

Яблочный медовик ("Everyday Food")

3 чашки муки, 2 чайных ложки соды, 1 чайная ложка соли, 11/2 чайной ложки кардамона, 11/2 чайной ложки корицы, 1чашка несоленого сливочного масла, 2 чашки коричневого сахара (можно меньше), 1/4 чашки меда, 2 яйца, 2 чашки яблочного пюре(applesauce).

Нагреть духовку до 350Ф. В посуде смешать разрыхлитель, муку, соду, корицу, кардамон, немного соли. Взбить миксером масло, сахар, мед, добавляя по одному яйца и яблочное пюре. Добавить сухую смесь и смешать до получения однородной массы. Приготовить круглую формочку и выложить в нее тесто. Печь в духовке около одного часа. Остудить 10 минут и вынуть из формочки. Дать медовику остыть и посыпать сахарной пудрой.

Во время еврейских праздников принято посылать подарки друзьям или родственникам, устраивать пышные праздничные трапезы, угощать друзей и знакомых. Я приготовила несколько рецептов, которыми Вы сможете порадовать своих друзей и близких, особенно в наш быстрый век, когда все должно быть сделано быстро.

Медовое печенье (Honey Graham Crackers) (http://aynmark.blogspot.com)

на 60 печеней

1 1/2 чашки белой пшеничной муки , 1 1/2 чашки цельнозерновой пшеничной муки (whole wheat flour), 1 ч л соли, 1 ч л соды, 1/4 чашки коричневого сахара (желательно тёмно-коричневого или можно добавить 1 ч л патоки), 85 гр (6 ст л) сливочного масла комнатной температуры , 1/2 чашки мёда , 1/3 чашки воды или молока, 1 ч л ванильной эссенции

Посыпка: 1/4 чашки сахара, 1 ч л корицы

Прогреть духовку до 162C/325F. Застелить противни пергаментной бумагой. Смешать в большом миксере муку, сахар, соль и соду. Добавить остальные ингредиенты и замесить мягкое эластичное тесто (долго не вымешивать). Тесто можно замесить и без миксера: В большой миске смешать сухие ингредиенты, добавить порезанное на кусочки масло и перетереть пальцами или вилкой в крошку.
В небольшой чашке смешать мёд, воду и ваниль. Добавить жидкие ингредиенты к сухим и перемешать вилкой. Выложить тесто на присыпанный мукой стол и немного вымесить (если тесто суховатое, добавить немного воды). Разделить тесто на две части. Раскатать каждый кусок в прямоугольник размером 25x30-см, нарезать на 30 квадратов со стороной 5-см (печенье можно наколоть вилкой). Смешать сахар с корицей и посыпать раскатанный пласт. Выложить квадратики на противень на расстоянии 1 см (это удобно делать с помощью лопаточки). Выпекать 15-18 минут (печенье почти не меняет цвет). Остудить на решётке. Хранить в закрытой посуде (печенье не твердеет).

Сладкая медовая колбаска. (Gene Opton "Honey")

1/2 чашки масла земляных орехов (peanut butter), 1/4 чашки меда, 1/4 чашки воды, 1/2 чашки сухого молока, 1/2 пшеничных ростков (wheat germs), 1/2 натертой стружки кокосового ореха (coconut), 1/2 чашки семочек подсолнуха, 1/2 чашки грецких орех, 1/2 чашки кунжутных семочек (sesame seeds).

Смешать все ингридиенты до получения вязкой однородной массы. Сформировать колбаску, завернуть в пленку, положить в холодильник на несколько часов для застывания. Перед подачей на стол нарезать кружочками. Подавать с вином.

Mиндалевые шарики с медом (от Давида Либермана)

25-30 шариков

200 грамм миндалевых орехов (almonds), 4 чашки фиников без косточек, 1/4 чашки меда.

Нагреть духовку до 350Ф. Положить орехи в кухонный комбайн (food processor) и измельчить. Полочить измельченные орехи на дечку и поставить в горячую духовку на 5-7 минут. Положить финики в кухонный комбайн и измельчить до образования шара. Вынуть финики из комбайна и смешать с половиной орех, добавить мед. Смешать все до образования однородной массы. Из полученной массы сформировать шарики диаметром 3 см и обкатать в оставшихся орехах. Положить в холодильник на несколько часов.

Особенно хочется сказать о традициях итальянских евреев. Они пекут особое печенье с медом "Сфратти". Много веков тому назад существовал обычай, когда хозяева домов, желая выселить неугодных жильцов, кололи их палками. Такие же палки использовали итальянцы преследуя евреев. Веками боролись итальянские евреи за право быть равноправными, веками они должны были жить в гетто, ворота которого плотно закрывались вечером городничими. Медовое итальянское печенье символизирует свободу и равенство для каждого еврея. Украшая праздничный стол, итальянские евреи молятся, чтобы никто и никогда не поднял палку на них.

Сфратти ("The World of Jewish Desserts," by Gil Marks)

42 печенья.

Тесто: 3 чашки муки, 1 чашка сахара, 1/4 чайной ложки соли, 1/3 чашки сливочного масла или маргарина, 2/3 велого сухого вина.

Начинка: 1 чашка меда, 2 и 1/2 чашки грецких орехов, 2 чайных ложки натертой шкурки апельсина, 2 чайных ложки натертой шкурки члемона, 3/4 чайной ложки корицы, 1/8 чайной ложки свеже молотого черного перца.

Тесто:Смешать муку, сахар и соль. Добавить масло и растереть. Постепенно добавляя вино, замесить мягкое тесто. Разделить тесто на 7 частей, каждую часть завернуть в пленку и положить в холодильник как минимум на 1 час. Это тесто может быть в холодильнике до 3 дней.

Начинка: Поставить кастрюлю на средний огонь, налить в нее мед и довести до кипения. Добавить все остальные компоненты начинки и варить еще 5 минут. Снять с огня и остудить. Вылить на плоскую тарелку, поделить на 7 частей. Из каждой части сформировать палочки.

Нагреть духовку до 350Ф. Приготовить дечку. Раскатать каждую часть в прямоугольник длиной 20см и шириной 15 см. Разрезать прямоугольник по длине на 3 равные части длиной 20 см и шириной 5 см, и каждую из них поделить пополам по вертикали. Разделить каждую часть начинки на 6 частей и положить на тесто. Завернуть как струдель и уложить на дечку, швом вниз. Повторить тоже с остальным тестом и начинкой. Печь до золотистого цвета около 20 минут. Вынуть из духовки и остудить.

В этом рецепте можно использовать 1/3 чашки растительного масла вместо сливочного масла.

Желаю Вам всем счастливых праздников!

В Новый день с сотворения мира
Новый мед из раскрывшихся сот,
Новый хлеб для застольного пира.
Светлый, сладкий желаю Вам год!